Tagarchief: Royal Crown

Maatwerk, ook voor marketing

shutterstock_1679504617
Lees het gehele artikel

Het mission statement van Royal Crown is duidelijk. De organisatie wil haar partners continu een voorsprong geven en de toekomst van haar partners garanderen. Belangrijke pijlers daarin zijn het bekomen van gunstige aankoopvoorwaarden bij de contractleveranciers, een uitgebreid arsenaal aan professionele diensten en een doorgedreven marketingondersteuning.

Het regelen van de betere aankoopcondities bij de contractleveranciers is en blijft de belangrijkste pijler binnen de werking van Royal Crown. Maar de Genkse organisatie gaat verder dan dat met een uitgebreid dienstenpakket en een marketingondersteuning die het op maat van een geïnteresseerd lid uitwerkt. “Royal Crown is meer dan enkel een aankooporganisatie”, aldus Frank Rombouts van Royal Crown. “De term allesomvattend servicecenter dekt beter het plaatje. En onze marketingondersteuning is hierbij het neusje van de zalm. Uitgewerkt op maat van een lid, rekening houdend met zijn wensen en doelen, maar ook met het type cliënteel en de regio waarin ze gevestigd zijn. Steeds in samenspraak met de keukenzaak in kwestie maar wel met het gekende Royal Crown-sausje. En deze made-to-measure aanpak valt in de smaak.”

Social media is een onderdeel van het marketingverhaal.

Resultaatgericht traject

“Wie instapt in ons made-to-measure verhaal begint aan een strategisch project”, legt Rombouts uit. “Op basis van een diepgaand intakegesprek werken we een visie uit die we, uiteraard steeds in overeenstemming met de klant, koppelen aan een concrete mediaplanning. Website, social media, huis-aan-huis bladen, radio en tv, events, sponsoring,… Noem maar op. Klant per klant, binnen zijn specifieke regio van een aantal kilometer rondom zijn vestiging. We kijken naar de locatie, het type klanten en de mensen die er in die regio wonen en stemmen daar de marketing policy op af. Voor wie dat wenst verzorgen we eveneens de sociale media en houden we de website up-to-date. Dit najaar volgt bijvoorbeeld de update van de websites van een pak van onze leden. Onze marketing­politiek is heel duidelijk. Het is steeds een gezamenlijk traject volgens een uitgewerkt plan en visie. Enkel de social mediakanalen vullen met content doen we niet. Een marketingstrategie uitwerken, waar ook sociale media in past, op weg naar een bepaald rendement, dat doen we met veel plezier en energie.”

Een strategisch uitgekiend project dat tot concrete resultaten leidt.

Lokaal a-tot-z-verhaal

“We willen met Royal Crown toegevoegde waarde creëren en dat gebeurt mede door onze uitgekiende marketingpolitiek”, benadrukt Rombouts. “Daarom gaan we zo grondig te werk. De doelgroepen identificeren doen we niet zomaar, wel om hen later specifiek te benaderen. Elke doelgroep vereist een ander type taalgebruik, andere foto’s tot zelfs ander kanaal. Alles is mogelijk binnen het traject dat we uitstippelen, van huis-aan-huis bladen tot het organiseren van specifieke events en alles ertussen. Het hangt natuurlijk allemaal af van de wensen van de klant. Door de coronapandemie gingen de gemaakte mediaplannen de deur uit en zijn we ons meer gaan richten op de lokale ondersteuning van onze leden. Van daaruit is deze made-to-measure politiek gegroeid. Wordt de marketing van een lid met meerdere vestigingen nationaal of zelfs internationaal geregeld, dan nog creëren we met Royal Crown een toegevoegde waarde. Wij voegen de lokale couche toe door intensief samen te werken met de
vestiging in kwestie: lokale projecten, persoonlijke touch.”

Royal Crown: “Gepersonaliseerde huis-aan-huis bladen doen het nog steeds goed.”

Meerwaarde voor alle partijen

De made-to-measure politiek qua marketing is er niet louter voor de aangesloten keukenhandelaren. Ook voor de contractleveranciers werkt Royal Crown met plezier een uniek marketingverhaal uit, in overleg met de leverancier in kwestie. “Zowel keukenhandelaren als contractleveranciers zijn onze partners”, benadrukt Rombouts. “We houden van iedereen en willen met iedereen goede resultaten boeken.”

Samen groter worden

Foto-4-Royal-Crown
Lees het gehele artikel

Wat begon als een aankoopgroepering die voor haar leden de best mogelijke aankoopvoorwaarden regelt, is ondertussen uitgegroeid tot een servicecenter met een allesomvattend dienstenpakket. En dat het hard gaat, bewijst de noodzaak aan een groter hoofdkwartier. De eerste spadesteek werd onlangs gedaan.

Royal Crown blijft Genk trouw. Op de Zwartbergsite, waar vroeger de mijnen werkgelegenheid brachten, bouwt Royal Crown een hypermodern kantoorgebouw. “De afgelopen decennia kreeg de regio Genk flink wat tegenslagen te verwerken met de sluitingen van de mijnen en Ford Genk”, vertelt Frank Rombouts van Royal Crown. “De stad slaagt er wonderwel in zich constant te blijven heruitvinden en de blik naar de toekomst te richten. We kozen dan ook resoluut om hier te blijven en ons hoofdkwartier hier te bouwen.”

De werken aan het nieuwe hoofdkwartier van Royal Crown in Genk zijn gestart.

Under construction

“Vroeger was Zwartberg het centrum van de mijnindustrie, vandaag bouwen we hier onze nieuwe uitvalsbasis”, aldus Rombouts. “Het ondernemersklimaat, maar ook de geografische ligging en de bijbehorende internationale bereikbaarheid zijn redenen om in Genk te blijven. We bouwen hier een nieuw hoofdkwartier om onze groei verder mogelijk te maken en voorzien dan ook voldoende kantoorruimte, een stevige logistieke opslagruimte voor onze strategische voorraad en een multifunctioneel experience center dat dienst zal doen als networking space, als showroom voor onze klanten en leveranciers, als opleidingscentrum, … Met visuals binnen en de overduidelijke aanwezigheid van de kleur zwart in de architectuur knipogen we naar het mijnverleden van de site. De graafwerken van ons bouwproject zijn net van start gegaan. Hou dus zeker onze sociale mediakanalen in de gaten om de vooruitgang te volgen.”

Mobiliteit 2.0

Rombouts: “Duurzaamheid is een hot topic en dat weten we maar al te goed bij Royal Crown. Zo bouwen we aan een energieneutraal hoofdkwartier en werkten we een heus mobiliteitsplan uit dat we als extra dienst aanbieden aan onze medewerkers en leden. We werken hiervoor nauw samen met de gekende autogroep Van Mossel. Vandaag zien we dat onze leden allemaal met een eigen partner werken voor hun wagenpark. We zien daarin een mooie opportuniteit, zeker met de verdere elektrificatie van de wagens, om een totaalpakket aan te bieden. Dat gaat van aankoop en onderhoud van personen- en bedrijfswagens over leasingformules tot laadpalen en carrosserieservice. Compleet naar analogie met onze werking kunnen onze leden elk een voorstel op maat laten uitwerken.”

Nieuwe software

Begin mei lanceerde Royal Crown een nieuwe versie van haar eigen ontwikkeld softwarepakket Crownbase. “Dit was aan verandering toe aangezien we toch wel een evolutie hebben doorgemaakt met nieuwe diensten en ook de toevoeging van elektrozaken in onze ledengroep”, verklaart Rombouts. “Crownbase Pro 1.0 zag dus het levenslicht en hierin zit echt alles vervat. Het gebruik ervan is volkomen gratis. De komende weken en maanden trekken we er met een heuse Crownbase-roadshow op uit om de software in detail bij onze leden voor te stellen.”

Een nieuwe versie van het softwarepakket Crownbase.

Ontspanning moet er zijn

Midden juni werd voor het eerst de Royal Haspengouw Tour verreden, een rit van net geen 100 kilometer en net geen 1.000 hoogtemeters. “Haspengouw is fantastisch mooi maar best pittig om met de fiets te doorkruisen”, aldus Rombouts. “Daarom reserveerden we enkele plaatsjes in het Royal Crown-peloton voor de getrainde fietsers onder onze leden. Tegelijk lanceerden we een teaser van formaat. Op 10 september organiseren we namelijk ons Royal Crown-festival in Bokrijk. Alle leden zijn meer dan welkom, samen met partner en kinderen. Meer info volgt!” 

Impact lokale handelaar beschermen en vergroten

Foto-4-Royal-Crown
Lees het gehele artikel

De zelfstandige keukenhandelaar heeft er, ondanks het moeilijke klimaat, toch twee sterke jaren opzitten. De pandemie en de daarmee gepaard gaande problemen qua productie en distributie, hielden de keukensector niet tegen. Integendeel, mooie groeicijfers volgden elkaar op. “En toch willen we de vakhandelaar nog sterker maken”, klinkt het bij Royal Crown.

“Hoe gaan we de geweldige prestaties van de lokale handelaar nog verbeteren?”, stelt Frank Rombouts van Royal Crown zichzelf de vraag. “Het is duidelijk gebleken dat de consument in tijden van crisis zich wendt tot een vertrouwd persoon, iemand die dicht in zijn omgeving gevestigd is. Consumenten zijn vandaag ook gevoelig aan merken. Het antwoord op bovenstaande vraag luidt dan ook heel duidelijk: extreme customer centricity. We gaan met onze leden heel individueel samenwerken, heel erg op maat systemen en ideeën uitwerken. Het ultieme doel is de vakhandelaar heer en meester maken in zijn regio.”

Frank Rombouts: “We willen de vakhandelaar heer en meester maken in zijn regio.”

Maatwerk qua marketing

Rombouts: “Marketing blijft naast aankoop een paradepaardje bij Royal Crown. In 2021 introduceerden we ons ‘maatwerk’ reclameconcept. Geen eenheidsworst dus, wel een persoonlijk concept voor iedere klant afzonderlijk. Een dienstverlening die de Genkenaren ook doortrekken naar het aankoopbeleid. Digitale marketing deed het goed in 2021 maar ook de oeroude, traditionele huis-aan-huis folder ging er sterk op vooruit. Per klant werken we dus, in samenspraak uiteraard, een eigen concept uit. Een eigen lifestylemagazine? Een garage sale? Het kan allemaal. In 2022 volgen we de ingeslagen weg verder, want we merken dat de reacties hierop positief zijn. Maar we zouden Royal Crown niet zijn moesten we niet extra mogelijkheden voorstellen: gepersonaliseerde reclame in samenwerking met een leverancier, werken met ‘nieuwe’ media zoals Spotify of Waze, …”

Royal Crown: “Onze leden leveren keukens op maat aan hun klanten, wij leveren een marketingverhaal op maat aan onze leden.”

Eigen huis

Royal Crown legt de focus graag bij haar leden. Dat zit in het DNA van de organisatie. Maar in 2022 komt er even verandering in. Binnen Royal Crown vinden we twee takken, eentje voor de keukenvakhandel en sinds 2019 eentje voor de elektrovakhandel. “En die wordt stilaan volwassen”, voegt Rombouts toe. “De hoogste tijd dus om deze een eigen huisstijl en eigen kanalen te geven. Cozino Home zet zijn eerste stapjes en we zetten in op tailormade software voor leden, centrale en leverancier. En last but not least, de bouw van onze nieuwe stek in Genk is van start gegaan. Je hoort het, veel werk op de plank.”

Uitsmijter

Op het einde van ons gesprek komt Rombouts nog met een leuke teaser. “Royal Crown werkt samen met enkele gekende Belgische leveranciers van wereldformaat aan een nieuw losstaand high-end meubel”, aldus Rombouts. “We stellen dit graag binnenkort aan je voor. Benieuwd naar het eindresultaat en welke partijen de koppen bij elkaar hebben gestoken? Nog even geduld, alsjeblieft.” •

De crisis van de mens

Foto-1-Royal-Crown
Lees het gehele artikel

De coronapandemie heeft de keukensector geen windeieren gelegd. Reizen werd aan banden gelegd en het vrijgekomen budget werd ruimschoots geïnvesteerd in de eigen woning. Maar ook aan deze pandemie komt wel eens een einde en dan is het kwestie van klaar te zijn voor wat komen gaat. Een vraagstuk waar ook Royal Crown duchtig over nadenkt.

“We kijken inderdaad terug op een succesvol 2021”, bevestigt Frank Rombouts van Royal Crown. “De keukensector ging er goed op vooruit en ook Royal Crown deelde in deze positieve vibe. Tegelijk zijn we er ons terdege van bewust dat we onze werkwijze steeds in vraag moeten blijven stellen. Wat kan er beter? Wat kan of moet er anders? Welke scenario’s komen op ons af? We identificeren met Royal Crown een heel duidelijk probleem, eentje dat al sluimerde nog voor de pandemie toesloeg. Wat zal de toekomst van maatwerk zijn wanneer we geen of niet voldoende vaklui meer beschikbaar hebben op de arbeidsmarkt?”

Frank Rombouts: “2022 wordt een uitdagend jaar waarin de sector opnieuw uitgedaagd wordt om flexibeler dan ooit te zijn.”

Blijven inzetten op maatwerk

“Vergis je niet, we zijn er nog steeds van overtuigd dat specialisatie en maatwerk de toekomst van de keukenhandel is en zal blijven”, aldus Rombouts. “Daar liggen uiteraard mooie kansen voor tal van bedrijven maar dan moet er voldoende geschikt personeel zijn uiteraard. Voeg daarbij nog het stijgende belang van renovatie. Vandaag zien we dat renovatie vaak de enige mogelijkheid is om een vrij ruim huis met tuin te bekomen, toch voor een bepaald deel van de bevolking. De noodzaak aan geschikt personeel is dan ook heel groot. Jammer genoeg zijn er veel vacatures die niet ingevuld geraken ondanks het feit dat er voldoende werkzoekenden zijn. Dat is natuurlijk een heikel punt binnen veel sectoren.”

Charmeoffensief

De match maken tussen vacature en werkzoekende, het blijft een moeilijk gegeven. Rombouts: “Een interne opleiding en begeleiding kunnen dit vaak oplossen. Dat is een bijkomende troef van echte vaklui die vaak met een jarenlange expertise en handige tips en tricks de jongere generatie de knepen van het vak kunnen aanleren. 2021 was voor de sector het jaar van de crisis van het aanbod, waarbij de logistieke en bevoorradingsketen onder druk stonden en nog steeds staan. Bij Royal Crown zien we 2022 als een heel belangrijk jaar om wat wij de crisis van de mens noemen op te lossen. Wat als we met de keukensector een gezamenlijk charmeoffensief op poten zetten om ons kenbaar te maken naar de arbeidsmarkt, zowel naar werkzoekenden als naar zij die binnenkort afstuderen, toe? Onderwijskoepels, VDAB, uitzendkantoren, noem maar op? En waarom zou dat niet kunnen vanuit een nog op te richten federatie voor keukenbouwers?”

Maatwerk en personalisatie is en blijft de toekomst van de zelfstandige keukenhandel.

Back to basics

Ook het rendabel houden van de keukenzaken is en blijft een aandachtspunt. “Zeker vandaag”, voegt Rombouts toe. “Het is niet houdbaar om tot drie keer toe naar een bepaalde klant te gaan om een toestel te plaatsen. De leveringsproblemen vandaag zijn natuurlijk van voorbijgaande aard. Maar is het bijvoorbeeld in tussentijd geen goed idee voor fabrikanten om een soort snel leverbaar basisassortiment te ontwikkelen om deze tijdelijke problemen op te vangen? Dat kan dan later, als corona voltooid verleden tijd is, zelfs nog behouden blijven. Een denkpiste.”

Jarenlange samenwerking werpt vruchten af

Naamloos-2
Lees het gehele artikel

Twee gekende namen in de keukensector vieren dit jaar een mooie verjaardag. Royal Crown is 25 jaar actief als aankoopgroepering terwijl Keukens Van Lommel 30 kaarsjes mag uitblazen. Al vele jaren werken ze actief samen en tillen ze elkaar naar een hoger niveau. 

In Westerlo en Aarschot kan je simpelweg niet om Keukens Van Lommel heen. Wat 30 jaar geleden begon met het vervaardigen van enkele keukens voor familie en vrienden is vandaag een bloeiende keukenzaak met twee toonzalen. Vijf jaar geleden, rond de 25ste verjaardag van Keukens Van Lommel, werd een gloednieuw atelier met logistiek centrum en kantoorruimte centraal in de Kempen in gebruik genomen. “Ook de komende 30 jaar, en langer, realiseren we de perfecte keuken voor iedere woning”, aldus oprichter Herwig Van Lommel.

Langdurige samenwerking

“Wie bij Van Lommel aanklopt, kiest voor maatwerk, een perfecte afwerking en kwaliteit, stiptheid, een ruime keuze aan materialen en afwerkingen en een tomeloze klanteninzet en dienst na verkoop”, somt Van Lommel de sterke punten op. “Met de steun van een sterke partner als Royal Crown slagen we er ook in om dit dag in dag uit te verwezenlijken. Vrij vlug na het oprichten van de aankoopgroepering Royal Crown zijn we lid geworden, een keuze die we ons tot op de dag van vandaag niet hebben beklaagd. Een samenwerking die ongetwijfeld zal doorlopen van vader op zoon. Bij Royal Crown is de opvolging al gebeurd terwijl bij Keukens Van Lommel zoon Stefan de opvolging verzekert.”

Belgisch maatwerk

Frank Rombouts, Royal Crown, pikt in: “We zijn een netwerk van zelfstandige keuken- en interieurbouwers die de krachten bundelen om Belgisch maatwerk te promoten. Vier pijlers staan centraal in onze werking. Eerst en vooral verzorgen we de aankoopvoorwaarden voor alle componenten in een keuken, van keukenmeubel over de toestellen tot en met het werkblad. Daarnaast ondersteunen we de keukenzaken in hun marketing, van a tot z, van strategie tot en met drukwerk en de laatste jaren meer en meer digitaal met een eigen website en social media. Ook op administratief vlak ondersteunen we de keuken­zaken met oplossingen op maat. En last but not least bieden we interessante opleidingen aan om de kennis continu bij te spijkeren.”

Constructief partnership

“Dat Royal Crown de onderhandelingen op zich neemt om de beste aankoopvoorwaarden te bekomen, scheelt inderdaad een flinke slok op de borrel”, getuigt Van Lommel. “Het neemt tijd en stress bij ons weg en zorgt er voor dat we onze energie kunnen blijven pompen in het tekenen, verkopen en plaatsen van droomkeukens. Het was dan ook de hoofd­reden dat we ons aansloten. Natuurlijk smaken we de ondersteuning in alle andere domeinen. Denk maar aan de marketingconcepten die op regelmatige basis worden opgemaakt. Het leuke aan onze samenwerking is de vrije keuze die we steeds hebben of dat we samen een voorstel kunnen finetunen zodat het op ons lijf geschreven is. We werken al vele jaren constructief samen en zetten dit met plezier nog minstens evenveel jaren verder.”

Van Lommel: “Maatwerk, een perfecte afwerking en kwaliteit in al onze projecten.”

Feest

Keukens Van Lommel viert haar 30ste verjaardag in stijl. Gedurende vier dagen, van 11 tot en met 14 november, zijn klanten meer dan welkom tijdens de grote opendeurdagen. “Royal Crown denkt actief mee over de campagne rond dit event en wenst Keukens Van Lommel alvast een heel gelukkige verjaardag en fijne opendeurdagen.” 

Zilveren jubileum

Foto-4-Royal-Crown
Lees het gehele artikel

Gedeelde ideeën en krachten werden vanaf dag 1 samengevoegd met het oog op een verbetering van de aankoopvoorwaarden, een verhoging van de omzet en een spreiding van de kosten. 

We schrijven 1996. “25 jaar geleden richtte ik samen met een kleine groep keukenhandelaren Royal Crown op”, aldus stichter
Luc Rombouts. “Onder het motto ‘samen sterk’ bundelden we onze ideeën, kennis en krachten met als doel betere voorwaarden te bekomen, kosten te spreiden en ons samen te profileren naar zowel de leveranciers als naar de consumenten. Onze missie was en is nog steeds onze partners een voorsprong geven op de markt. We willen ook een joviale partner zijn voor onze leveranciers. Ik mag stellen dat we, door het hanteren van de pijlers aankoop en verkoop, publiciteit en marketing, en administratie en opleiding, ons doel hebben bereikt.”

Van in het begin maakte Royal Crown werk van het digitaliseren van alle referenties.

De Gouden 11

De eerste deur-aan-deur folders verschenen al snel, net als een toonzaalmagazine voor de aangesloten partners. “Bovendien lanceerden we de eerste elektronische prijslijst op de markt die meteen het jaar nadien uitmondde in en volledig calculatie- en facturatie­pakket”, herinnert Rombouts zich. “Ongezien in de keukensector en een groot bewijs van onze pioniersrol. In 1997, slechts een jaar na opstart, hadden alle Royal Crown-partners als eersten op de markt hun eigen website.
En toch heerste er, en nu nog steeds, een familiale en kameraadschappelijke sfeer onder de partners. Een filosofie die steeds voorrang krijgt op het zakelijke. Dat is mijns inziens een verklaring van het succes van Royal Crown. Hoe anders verklaar je dat de oprichters en de eerste aangesloten leden 25 jaar na datum nog steeds lid zijn? Ze vormen onze Gouden 11 en komen op regelmatige basis samen.”

Profileren

Waarom kiezen consumenten voor een Royal Crown-partner? “De ruimste keuze uit de meest gerenommeerde merken met de beste voorwaarden, gekoppelde aan de uitstekende service en de vakkennis”, antwoordt Rombouts snel. “Via ons profileren handelaren zich op verschillende manieren: folders, radio- en tv-spots, sociale media en andere relevante platformen. Via de CrownDesk vragen partners en leveranciers alle actuele informatie van en op de markt op. Ook volgen ze er probleemloos hun eigen administratie en facturatie op.

Fakkel doorgeven

Na 25 jaar geeft oprichter Luc Rombouts het vaandel door aan gekende handen. “Mijn zonen Stefan (financiën, administratie), Frank (marketing) en Denis (aankoop) vormen samen met Rony (het digitale brein) en Carmelo (chef verkoop) een sterk kader om samen met partners en leveranciers Royal Crown verder uit te bouwen. Ik bedank iedereen voor de prettige samenwerking.”

Cees Brandwijk, zaakvoerder van Kitchen Suite en Eazy Keukens: “Ik ben al meer dan 35 jaar actief in de keukenbranche maar een aankoopgroepering was voor mij lang een no go. Een groepering betekent namelijk verplichtingen en als zelfstandige keukenhandelaar draag ik liever zelf de volledige verantwoordelijkheid. Ik sloot mij in 2006 toch aan bij Royal Crown en mijn vraagtekens smolten meteen als sneeuw voor de zon. Solvabiliteit, knowhow, sterk in communicatie, publiciteit, aankoopvoorwaarden… Royal Crown heeft het allemaal. Zij onderhandelen voor mij met leveranciers en lossen eventuele probleempjes op.

Ik kijk zeer tevreden terug op de dag dat ik de stap heb gezet om met Royal Crown in zee te gaan en kan collega’s het lidmaatschap alleen maar aanraden!”

De Pen | Terugblik op 2020. Never waste a good crisis?

Foto 2 De Pen kopiëren
Lees het gehele artikel

Ondanks een markt die al geruime tijd stagneert in volume zal het budget per keuken vermoedelijk stijgen. Op zich hebben we dus goede vooruitzichten, al zullen deze in grote mate bepaald worden door de evolutie van de vastgoedmarkt – ik bedoel hiermee vooral de verkoop van woningen – die hoe langer hoe meer evolueert naar een huurmarkt. De corona­pandemie heeft deze beweging versneld en de prijzen worden de hoogte in geduwd.

Daarnaast zullen de toekomstige consumenten minder belang hechten aan het ‘bezit’ van een woning, zoals we al hebben meegemaakt voor de muziekindustrie (lees: streamingdiensten maken het fysiek bezitten van muziek overbodig). Deelvoertuigen in grote steden getuigen eveneens van de opkomst van deze nieuwe economische realiteit.

De coronapandemie heeft aan de andere kant de aandacht voor de eigen woning doen herleven. De keukentafel werd het epicentrum van ons leven: werken, eten, ‘videocallen’. Het gebeurde allemaal vanuit ons kot. En toch stel ik me de vraag of we als sector genoeg hebben ingespeeld op de veranderende thuissituatie van onze klanten. Thuiswerken aan een modulair woonwerkmeubel of een multifunctioneel bijgebouw in de tuin, het zijn ideeën die evident lijken maar slechts een geringe bijval hebben gekregen. Dit is geen oordeel, eerder een warme oproep om in te spelen op de gewijzigde omstandigheden en zo het leven van onze klanten weer aangenamer te maken.

Vervolgens heeft de pandemie de term ‘digitalisering’ haast een epische dimensie gegeven. We kochten massaal online maar we keken vaak ook met lede ogen toe vanuit de sector.

Had 2020 het jaar van de digitalisering van de keukensector kunnen worden?

Ik heb in ieder geval veel vernieuwende toepassingen gezien. We maakten virtuele rondgangen in de showroom, we informatiseerden het koopproces van een keuken en we investeerden massaal in digital marketing en de bijbehorende automation. Maar we realiseerden ons ook dat marketing lokaal en ad hoc kan zijn en dat ‘gezond boerenverstand’ vaak een goede raadgever is. We worden op de proef gesteld, zoveel is zeker.

Maar waren we flexibel genoeg? Waren we misschien te vlug met het in ontvangst nemen van overheidssteun waardoor we de opportuniteiten van de ‘crisis’ niet gezien hebben? “Never waste a good crisis”, zei een groot politicus ooit. Mijn interpretatie van zijn woorden is dat een bruuske verandering in ons leven een motor voor vernieuwing en creativiteit kan zijn.

En daarom: laat ons innovatie en vakmanschap verzoenen in 2021. 

Mogelijke energiebesparing doet consumenten kopen

Foto 2 Royal Crown kopiëren
Lees het gehele artikel

Geven we Frank Rombouts, zaakvoerder van Royal Crown, het woord, dan volgt een interessant gesprek over talloze weetjes, standpunten en denkpistes overgoten met een passie voor keukens en regelmatig afgewerkt met een eerder filosofische benadering. Je las in deze editie al zijn visie op innovatie, digitalisering en het speciale jaar 2020. Hier lees je zijn insteek op elk van de thema’s die we in deze editie van Keukenbouw brengen.

Ledverlichting in de dampkap: functioneel tijdens het koken, sfeerscheppend erna.

Koelen en vriezen

“De strengere energielabels hebben een impact op de kwaliteit van de toestellen. En wel in positieve zin”, meldt Rombouts meteen. “Het is bijna noodzakelijk om met led te werken. Zonder ledverlichting zie ik niet in hoe koelkasten of diepvriezers goed kunnen scoren. Fabrikanten verbeteren volop hun bestaand gamma en pakken uit met nieuwe modellen die aan de labels voldoen.”

Qua functionaliteiten gaat veel aandacht naar de ontwikkeling van specifieke koellades, bijvoorbeeld een groentelade die de ideale koel­omstandigheden voor groenten creëert. “Ik breid ook graag het thema koelen en vriezen een beetje uit richting de wijnkoelers. Deze boomen echt en daar heeft de pandemie zijn rol in gespeeld. We moesten in ons kot blijven en dus investeerden we daar ook in. Met daarbij ook de juiste toestellen om de wijncollectie goed te bewaren. Inbouwmodellen van 178 centimeter bieden voldoende plaats en zijn ook esthetisch niet te versmaden.”

Stoomkoken is hot, maar wel in combinatie met andere kookmethoden.

Stoomovens

“Stomen blijft populair, maar steeds meer mensen kiezen voor een combi-oven, dan voor een uitsluitend stoomoven”, merkt Rombouts op. “Met dat toestel zijn mensen vrijer om te kiezen wat ze willen doen.” Toch beseft Rombouts, net als de fabrikanten en ook de keukenzaken, dat nog meer inburgering en ‘scholing’ bij de consument nodig is. De techniek van het stoomkoken is helemaal niet nieuw en toch hinkt het als het ware wat achterop. 

“Wel merken we op dat consumenten nood hebben aan meer automatisering bij deze toestellen: automatische kookprogramma’s die door de vele sensoren al het werk op zich nemen zonder dat de consument veel moet doen. En wie dacht dat we tijdens de lockdown en de pandemie gezonder zijn gaan leven en eten, die komt bedrogen uit. Het is net het tegenovergestelde zo blijkt. De Bourgondische levenswijze treedt meer naar de voorgrond. Carpe diem.”

Creëer de juiste sfeer met energiebesparende ledverlichting.

Verlichting

“Wat de verlichting betreft, is het simpel. Het is allemaal led wat de klok slaat”, aldus Rombouts. “Dat is niet alleen in de keuken zo. Doorheen de hele woning domineert ledverlichting. Deze technologie is in een paar jaar tijd dusdanig geëvolueerd dat ze nu overal de betere keuze is.” 

Nu is ook een goede verlichting geïntegreerd in een dampkap mogelijk, wat dan weer leidt tot designdampkappen die een keuken met kookeiland opfleuren. Functionele eyecatchers dus. “In en rond de kasten en lades bewijzen ledstrips eveneens hun nut. Bovendien verbruikt ledverlichting een pak minder en aangezien al wat energie bespaart het vandaag goed doet, heeft ledverlichting er nog een troef bij.” 

Het jaar van het onverwachte

Foto 1 Royal Crown (Schreurs, Herk-de-Stad) kopiëren
Lees het gehele artikel

Een jaar zoals 2020 hebben we nog nooit meegemaakt. En als we eerlijk zijn, willen we dat waarschijnlijk ook niet meer. Wat begon als een doodnormaal jaar mondde al snel uit in een jaar met lockdowns, mondmaskertjes, strenge maatregelen en winkels die (langdurig) de deuren moesten sluiten. Een jaar van bezinning. Hoe moet het nu verder, tijdens en na de pandemie?

Wie had dat gedacht bij het ontkurken van de champagneflessen op 1 januari 2020. Een jaar om nooit te vergeten is het geworden. Niet omwille van de goede voornemens die uiteindelijk wel eens lukten, wel omwille van een pandemie die ons een lockdown, mondmaskers en strenge maatregelen opleverden. “We moesten allemaal bijzonder snel schakelen qua werkwijze”, weet Frank Rombouts van Royal Crown nog. “Tegelijkertijd zijn we diep beginnen nadenken over onze rol als aankoopgroepering en wat de (nabije) toekomst zal brengen. Een tijd van bezinning tijdens de lockdown als het ware.”

Ecologisch verantwoord

Het jaar 2020 zorgde voor nogal wat aanpassingen aan zaken die we ondertussen gewoon zijn geworden. In plaats van keer op keer in onze wagen te stappen, gebeurden heel veel gesprekken telefonisch of digitaal. “En dat zie ik ook in de toekomst blijven gebeuren”, zegt Rombouts. “Het is toch perfect mogelijk dat we vele lopende zaken tussen Royal Crown en onze klanten via zo’n digitale sessie bespreken en oplossen om dan bijvoorbeeld een grote nieuwjaarsreceptie of -etentje te organiseren om onze toekomstplannen uit de doeken te doen. Minder verplaatsingen op de baan levert een bonus op qua mobiliteit en ook minder schadelijke uitstoten in de lucht. En dat past perfect in de groene filosofie die we veel intenser gaan nastreven. Onze nieuwbouw zal CO²-neutraal zijn, dat staat al vast. Maar we willen meer. In plaats van break-even te draaien daarin willen we de situatie verbeteren. Een denkpiste die we volgend jaar zeker gaan bewandelen.”

Verkopers zijn belangrijk

“Het hybride concept webshop/fysieke winkel wordt volgend jaar in het voorjaar uitgerold”, bevestigt Rombouts. “Recente studies wijzen uit dat de rol van een gespecialiseerde verkoper net belangrijker is geworden dan ooit tevoren. Het is aan de verkopers om de consumenten doorheen de wildgroei aan mogelijkheden tot bij het gewenste product of de gewenste oplossing te brengen. De keuzestress wegnemen. En laat net dat het concept van onze webshop zijn. Gerichte vragen en antwoorden loodsen de consument naar de gewenste oplossing en de juiste vakman. De opvolging gebeurt lokaal, bij de vakhandel.”

Durven doen

“Laten we eerlijk zijn, Corona heeft ook op Royal Crown zijn impact gehad”, aldus Rombouts. “We hebben voor het eerst in onze geschiedenis een eigen voorraad aangelegd om de continuïteit bij onze leden te garanderen. We bekijken of en hoe we deze pijler kunnen behouden, rekening houdende met bestaande afspraken met onze leveranciers. De flexibiliteit om snel te schakelen en oplossingen uit te werken, dat is een troef die we koesteren. Daarnaast voelden we ons genoodzaakt om de, in onze ogen overdreven en onnodige, sluiting van de winkels aan te kaarten bij de minister via een open brief. Een duidelijk signaal naar onze leden dat we voor hen door het vuur gaan, als een soort belangenorganisatie zeg maar. We vinden het onze morele plicht om de belangen van onze leden te verdedigen, door dik en dun. Hen het leven makkelijker maken hoort daar ook bij. En dan is de denkpiste om één grote gecentraliseerde data pool te creëren met daarin alle productgegevens van alle producten nooit veraf. Het wordt een boeiend 2021. We kruisen de vingers dat het voor iedereen een gezond en succesvol jaar mag zijn.” 

Toekomst in het vizier

Foto 1 Royal Crown kopiëren
Lees het gehele artikel

Je hebt er die blijven stilstaan bij gedane verwezenlijkingen en erover mijmeren en je hebt er die stilstaan bij gedane verwezenlijkingen en meteen weer het vizier naar voren richten en verder werken. Royal Crown sluit zich vol overtuiging aan bij deze tweede omschrijving.

Perspectief. Het is, net als coronaproof, een vaak gebruikte term dezer dagen. De zaken die slag om slinger de deuren moeten sluiten, ook nu weer met lockdown 2, moeten een perspectief hebben om deze letterlijk en figuurlijk donkere dagen door te komen. Net nu veel mensen op zoek gaan naar cadeautjes mogen ze niet in de winkels snuisteren. “Nochtans is het antwoord evident”, aldus Frank Rombout. “Digitalisering is de toekomst, uiteraard in combinatie met een fysiek winkelpunt.”

Lifestyleplatform

Royal Crown heeft tijdens de eerste lockdown en de daaropvolgende periode met (strenge) maatregelen niet stilgezeten. Het zette volop in op de uitbouw van een performant digitaal concept, een webshop die online en offline met elkaar verenigt. “Een lifestyle koopplatform dat qua beleving online en offline heel dicht bij elkaar brengt”, voegt Rombouts toe. “Wie advies op prijs stelt en daar ook actief naar op zoek gaat, is bij onze webshop aan het juiste adres. De bezoeker van de webshop komt door gerichte vragen (en zijn antwoorden) bij de juiste producten en meteen ook bij de juiste vakman terecht. Het online productassortiment is het resultaat van een grondig onderzoek en onze jarenlange expertise. Enkele vragen beantwoorden volstaat dus om bij het gewenste product uit te komen. Bovendien voegen we een veelbelovende divisie toe aan het geheel, met name elektro retail.” De opvolging van het online verhaal gebeurt bij de lokale vakhandel. Deze heeft zeker en vast een belangrijke inbreng in dit verhaal meent Rombouts: “Het zijn de lokale vakmannen die voor advies zorgen. Zij zijn de specialisten die met trots hun zaak blijven vertegenwoordigen.”

Schatten

De digitaliseringsronde die Royal Crown heeft ingezet was al gestart voor de uitbraak van de pandemie en de daaropvolgende lockdown. Tegelijkertijd intensifieerde Royal Crown bovendien de creatie van een sterk ‘op maat’-verhaal. “Opnieuw volledig ten dienste en dus op maat van onze leden”, legt Rombouts uit. “Specialisatie is en blijft nodig voor de vakhandel, dat beseffen we bij Royal Crown maar al te goed. Wij ondersteunen hen met de nodige tools, denk maar aan specifieke promoties en acties die op maat van het winkelpunt ontstaan, en programmeren onze software dusdanig dat we op provinciaal, regionaal tot zelfs lokaal niveau de juiste assortimenten aan de juiste leden en dus ook de juiste klanten koppelen. We verzamelden schatten aan data die we, volledig conform de GDPR-regels, inzetten om dit ‘op maat’-verhaal uit te werken. Het online platform en het ‘op maat’-verhaal geven aan de lokale vakman nog meer zichtbaarheid, een extra troef die zorgt voor een nog grotere lokale impact.”

2021 en verder

Frank Rombouts kijk zoals steeds ook verder in de toekomst, naar het voorjaar van 2021 meer bepaald. De nationale uitrol van de webshop staat dan gepland. Ook de uitrol van tal van marketingconcepten op maat en een nieuw ERP-systeem dat ook door de leden van Royal Crown kan gebruikt worden, staan dan te gebeuren. “Een verdere digitalisering en ‘op maat’-denken die bijkomende groeimogelijkheden aan onze leden zal schenken”, benadrukt Rombouts. En Rombouts licht tot slot nog een tipje van de sluier wat de verdere toekomst betreft: “Halfweg 2022 zal onze nieuwbouw klaar zijn en verhuizen we naar een grotere en modernere thuisbasis.” 

Leven en werken na Corona

foto-3-royal-crown-kopieren
Lees het gehele artikel

De coronapandemie verplichtte iedereen terug te plooien in zijn of haar eigen kot. Een drastisch andere levens- en werkwijze gedurende enkele maanden was het gevolg. Alles, of toch heel veel, gebeurde digitaal en (nieuwe) lokale initiatieven zagen het daglicht. Hoe ziet de toekomst er uit nu de maatregelen meer en meer versoepeld worden?

Ook bij Royal Crown werd thuis gewerkt tijdens de lockdown, een situatie waar Frank Rombouts positief op terugkijkt. “Het blijkt dat wie thuis werkt zeer gemotiveerd aan de slag is gegaan en dat nog steeds doet. Was het even zoeken naar een gezonde balans tussen werken en de thuislerende kinderen bijstaan, dan bleek dat niet uit de resultaten. Die waren steeds top. Het werk dat gedaan moest zijn, werd ook gedaan. Niet altijd tijdens de traditionele kantooruren, maar dat is van ondergeschikt belang aan de behaalde resultaten. We hanteren vandaag een soort hybride werkschema. Wie naar kantoor wil komen om te werken, is meer dan welkom. De opgelegde veiligheidsmaatregelen worden strikt nageleefd. Wie van thuis wil werken, is daartoe voldoende uitgerust met de nodige tools.”

foto-1-royal-crown-kopieren

Koop volle lades via www.cozino.be.

 

Online verhaal

In de loop van de maand mei openden dan voorzichtig de winkels. Tot dan bleven we veilig in ons kot. We hadden weer meer tijd, heel veel tijd zelfs, om klusjes in onze woning en de tuin te doen en het besef groeide dat het nu het ideale moment was om het interieur aan te pakken. “Mensen vinden het weer oké om thuis te zijn en gezellig samen te zijn met vrienden of familie”, merkt Frank Rombouts van Royal Crown op. “Waar we vroeger pronkten op sociale media met onze uitstapjes naar restaurants en concerten, doen we dat vandaag met onze woning en de tuin. Hoe we thuis leven en thuis werken, staat vandaag in het middelpunt van onze belangstelling. En daar liggen de kansen voor het grijpen voor onder meer de keuken- en interieurzaken.”

De lockdown hield Royal Crown niet tegen om haar webshop in een soort try-outversie uit te rollen. De grote release staat op de agenda voor september. Met haar webshop wil Royal Crown de offline visie vertalen naar een online verhaal. “We willen de keuzestress bij de consumenten wegnemen”, aldus Rombouts. “Klanten maken online een persoonlijk profiel aan op basis van een aantal eenvoudige vragen. Die data gebruiken we om een gepersonaliseerd aanbod voor te stellen. Vandaag weten we al dat ergonomie en lades belangrijk zijn voor consumenten. Daarom dat we volle lades gaan verkopen, compleet inclusief ladeverdeling en toebehoren. Daarnaast zullen we, volledig exclusief, een aantal producten tonen en verkopen in België. Meer hierover in de komende weken. Bovendien lanceerden we vlak voor de zomer, voor het eerst in de Royal Crown-geschiedenis, een nationale radiocampagne die ons oplossingsgericht denken en werken verkondigde.”

foto-2-royal-crown-kopieren

Volop aandacht voor ons interieur en daar liggen kansen voor de interieur- en keukenzaken.

 

Sociale beestjes

Wat de voorbije lockdown eveneens aantoonde, is het feit dat we niet gemaakt zijn om langdurige periodes alleen door te brengen. Mensen zijn sociale wezens en hebben persoonlijk contact nodig. Mensen die je graag ziet, maar ook mensen die je voor het eerst ontmoet. De psychologische impact hiervan werd heel duidelijk de voorbije maanden. “Nu we met z’n allen ons kot aanpakken, van een nieuw interieur tot een grondige renovatie, en ook onze tuin willen omtoveren tot een paradijs zien we kansen voor onze sector. Interieur- en keukenzaken moeten deze kansen grijpen en zo het verschil maken. Denk bijvoorbeeld aan modulaire systemen die een bepaalde ruimte snel en eenvoudig kunnen omtoveren tot werkplek of ontmoetingsplaats. Online en offline combineren in een uitgekiende strategie, dat is de toekomst.”  

Corona, een drama of een zegen?

naamloos-2-kopieren-1
Lees het gehele artikel

Blijf in uw kot. De uitspraak van Minister van Volksgezondheid Maggie De Block kennen we allemaal. Enkel voor essentiële verplaatsingen mogen we de woning verlaten. Buurtwinkels en supermarkten, verder niet. Belgische retailtoppers riepen al op om de Belgische webshops te verkiezen boven internationale. Een denkpiste die ook Royal Crown volgt.

Frank Rombouts van Royal Crown: “Al vrij snel na de lockdown zien we daar al resultaten van. We lazen allemaal de berichten van het heldere water in Venetië waar plots visjes in bleken te zitten. We lazen allemaal de positieve invloed op de luchtkwaliteit. Vermits we, rekening houdend met de maatregelen, ook nog buiten mogen komen, merken we die positieve effecten zelf ook. Ik breek hier geen lans om met z’n allen permanent thuis te werken maar een gezonde balans tussen verplaatsingen met de wagen of het vliegtuig en teleconferencing kan er zeker komen. Het werkt, dat is nu wel duidelijk. De waarde van een lokale winkel, of een netwerk van lokale winkels, was tot vandaag wat ondergewaardeerd maar daar zal ‘dankzij’ Corona wel verandering in komen. Natuurlijk moeten er webshops zijn en natuurlijk moeten die blijven bestaan. Het is aan ons om een gezond evenwicht te zoeken en te vinden.”

Almaar kleiner

Een gebruikt item, gaande van een interieurobject tot een (keuken)toestel heeft vandaag nog amper waarde, zelfs al is het nog maar een tweetal jaar oud. “Vandaag worden we gestimuleerd om een nieuw toestel aan te schaffen in plaats van het ‘oude’ te laten herstellen”, bevestigt Rombouts. “Dit gebeurt aan de hand van promoties, ‘niet-te-missen-deals’ en andere interessante acties. Het resultaat daarvan is echter dat heel weinig tot geen toestellen, of producten, een tweede leven krijgen. Gaan we met z’n allen, fabrikanten incluis, meer nadenken over duurzaamheid en circulariteit dan over het volume? Gaan we ook onze manier van leven en werken omdenken? Het lijkt vandaag het ideale moment om daar grondig over na te denken. En als we onze levens- en werkstijl aanpassen, zal dan ook de functie van een kamer veranderen? We wonen vandaag almaar kleiner en kleiner en in deze kleinere oppervlakte is het misschien niet langer mogelijk om alle ‘traditionele’ kamers in te plannen. Met Royal Crown denken we nu dus na over de functie van de keuken in de (nabije) toekomst. Is er überhaupt nog een keuken in een woning? Zien we binnenkort één gemeenschappelijke keuken per appartementsblok in plaats van een keuken in elk appartement afzonderlijk? Hoe zal een keuken van de toekomst er uit zien? Interessante vragen waar we bij Royal Crown vandaag al over filosoferen.”

Vernieuwend concept

Hoe maken we dat een woning of appartement van 75 vierkante meter oppervlakte net zo aanvoelt als eentje van 150 vierkante meter oppervlakte? Die hamvraag staat centraal bij Royal Crown in de brainstormsessies om ‘het winkelen anders aan te pakken’. “Voeg daar zeker ook het motto ‘het juiste toestel voor de juiste persoon’ aan toe”, benadrukt Rombouts. “Vast staat dat interieurbouwers, dus ook keukenbouwers, alle beschikbare ruimte moeten gebruiken én dat het uiteraard zo efficiënt mogelijk moet gebeuren. Alle kleine hoekjes en kantjes benutten is vandaag al een evidentie. Royal Crown wil echter verder gaan dan dat en daarom werken we aan een vernieuwend online shopconcept. Het wordt tegelijk een webshop en een lifestyle adviesplatform waarbij we iedere klant koppelen aan een personal shopper. Ook onze mindset zal anders zijn. We zullen immers ‘volle lades’ verkopen. Alle items zijn wel apart verkrijgbaar bij ons, maar het uitgangspunt is steeds de volle lade. We hanteren ook een prijszetting per lade, dat zijn de lade-indelingen en het materiaal samen. Op basis van een online profiel dat de klant zelf maakt, maken wij een keuze en stellen we deze voor. Aangezien onze vakmensen jarenlang ervaring hebben en hier grondig in te werk gaan vermoeden we dat dit vlot zal lopen. We motiveren uiteraard wel de klanten om te komen kijken in de winkels zelf. Zo koppelen we online aan offline beleving.”    

Een druk najaar in het verschiet

foto-4-royal-crown
Lees het gehele artikel

De agenda van één van de belangrijkste aankoopgroeperingen in de Belgische keukenvakhandel staat tjokvol. Royal Crown, gevestigd in Genk, werkt volop aan haar digitale transformatie en zette dit topic hoog op haar agenda.

Het heden en de toekomst zijn digitaal. Daar is Royal Crown van overtuigd. “Net daarom zetten we volop in op onze digitale transformatie”, benadrukt Frank Rombouts van Royal Crown. “We starten met de ontwikkeling van een nieuw ERP-systeem dat op termijn het bestaande CrownBase zal vervangen. Een noodzakelijk maar ambitieus traject, zeker als je weet dat we inzetten op cloud-technologie, Artificial Intelligence en maximaal gebruiksgemak. De nieuwe ERP zal overal toegankelijk zijn via het internet, zowel op desktop als op mobiele toestellen. Met het platform verenigen we alle stakeholders van Royal Crown, klanten/leden, leveranciers en de centrale zelf, in één krachtig platform.” 

Een nieuwe website en een webshop die de keukenvakhandelaars van Royal Crown verder zal promoten bij de consument staan eveneens op de planning, net als de verdere uitbouw van bestaande platformen als Crowndesk en De Grote Keukengids. Tot slot zullen de leden nu ook de 360 graden digitale marketingcampagnes via de Royal Crowncentrale kunnen boeken.

Het nieuwe ERP-platform zal alle stakeholders van Royal Crown in één krachtig platform verenigen. (foto: Edu Van Gelder.)

Back to school

Het drukke najaar van Royal Crown begon in september. Gelijktijdig met de start van het nieuwe schooljaar zag de Royal Crown Academy het levenslicht. Hier zal de aankoopgroepering doelgerichte trainingen en opleidingen verzorgen voor het cliënteel. 

“Het doel is om een opleidingspakket op maat van de ledengroep samen te stellen”, legt Rombouts uit. “Een interessante denkpiste aangezien onze ledengroep verschillende types van bedrijven huisvest.” Voorbeelden van seminaries die reeds dit najaar op de kalender staan: sales voor interieurarchitecten, veiligheid op de werkvloer, coachen voor coaches, nieuwe vennootschapsvormen, …

Blijven groeien

Royal Crown is steeds op zoek naar ideeën en concepten die een meerwaarde creëren voor de vakhandel. Zo ontwikkelde Royal Crown, samen met Orgalux en Demeyere, een nieuw concept om lades in te delen. “We stellen een nieuwe benadering voor om de keuzestress van de hedendaagse consument te beperken. Begin november staat de lancering gepland.” 

Ondertussen breidt Royal Crown verder uit, met intussen de dertigste werknemer die werd aangenomen. De aankoopgroepering legt dit jaar alvast positieve groeicijfers voor en tekent een vooruitgang van ruim twintig procent op. “De grote uitdagingen voor de zelfstandige vakhandel, nl. de online-aanwezigheid, projectbouw, digitalisering, liggen aan de basis van onze groeistrategie voor de komende jaren”, aldus Rombouts. “Een aankoopcentrale met sterke focus op dienstverlening blijft de sterkste manier om door te stoten. Ontzorging van leden, leveranciers en consument is onze missie. De cijfers bewijzen dat dit werkt. En we kijken al uit naar Batibouw 2020 waar we op een verrassende manier naar buiten zullen treden.”